¿A dónde nos llevarán las mejoras incrementales?

¿A dónde nos llevarán las mejoras incrementales?

Realmente no existe el éxito de la noche a la mañana. Si ves que un actor o un cantante se hacen grandes de la nada, es porque seguramente han estado trabajando duro durante años hasta que su carrera finalmente explotó. Es importante recordar, si eres ambicioso y tienes deseos de éxito, que por lo general, las personas y las empresas más exitosas no se superaran dando pasos agigantados. El éxito a menudo pasa por pequeños pero significativos pasos hacia adelante.

No estoy en contra de tomar pasos audaces y temerarios en nombre del progreso cuando sea necesario, pero en base a mi experiencia, son los pasos pequeños pero sustanciales los que marcan la diferencia. Uno de mis lemas o mantras como Directora Ejecutiva de Any Lab Test Now es: crear mejoras incrementales. Mi filosofía es que las mejoras incrementales en un negocio generan el mismo efecto que los intereses compuestos en una cuenta de jubilación. Con el tiempo, esas mejoras incrementales, si las haces con frecuencia, se convertirán en una fuerza formidable.

En lo personal me he dado cuenta de lo importante que han sido las mejoras incrementales en mi vida. Comencé lavando platos en Dot’s Country Kitchen en Jasper, Alabama, donde aprendí mucho, desde lo bien que se siente haber logrado un día completo de trabajo, hasta cómo los detalles laborales más pequeños pueden ser uno de los más importantes. Si hubiera dejado de lavar platos, eventualmente la gente no hubiera tenido como comer y la operación de todo el restaurante se habría derrumbado. Y no es que haya pasado de allí a ser el Directora Ejecutiva de Any Lab Test Now; han habido muchas otras oportunidades de trabajo en el camino, pero cada una a ido abonando a la otra.

Mejoras incrementales: hay evidencia en casi cada faceta de la vida sobre la importancia del crecimiento incremental. Tengo cuatro hijos, que van desde los 14 hasta los 25 años, y les puedo decir que un día maravilloso en un parque de diversiones o unas vacaciones no hacen a un ser humano. Tu cría a tus hijos una vez al día, o si lo prefieres, una vez cada hora.

Ser propietario de un negocio es lo mismo. Los pasos grandes, audaces y temerarios generalmente no son suficientes, no cuando empleas a personas y su bienestar está en juego. Me gusta el progreso incremental, y si tienes un negocio y estás buscando hacer cambios pequeños pero significativos en tu empresa, te recomiendo concentrarte en algunas cosas.

Preocúpate por tus empleados antes que en tus clientes, si es que quieres muchos clientes y que ellos estén satisfechos. No podrás llegar muy lejos con tu negocio, y ciertamente no mantendrás a tus clientes felices y leales, si no te preocupas por tus empleados. En mi negocio trato directamente con empleados y franquiciados. Si trabajas para profundizar tus relaciones con tus empleados y franquiciados, automáticamente realizarás mejoras que fortalecerán el vínculo entre tu empresa y tus clientes.

Pero cuando trabajas con franquiciados y empleados, ciertamente tienes que comprometerte a trabajar con ellos. Eso significa que debes escuchar, escuchar y escuchar. Si lo haces, encontrarás que a veces, sin importar cuán grande sea tu sistema, tus empleados o franquiciados tendrán una idea que se ajustará lo que has creado y lo mejorarán. Probablemente no será un desarrollo completo y nuevo, pero como dije, son esos pequeños peldanos de progreso los que realmente pueden dar frutos más adelante. Así ha ocurrido con Any Lab Test Now, una y otra vez.

Estar dispuesto a experimentar lleva tiempo, pero tampoco debes permitir que una nueva iniciativa se alargue si está claro que está fallando. Necesitas saber cuándo desconectarla. De la misma manera debes de darle la oportunidad a la gente para que experimenten y fallen pero que lo intenten nuevamente yendo por un nuevo camino, si ves potencial en lo que están haciendo.

Tener la voluntad de experimentar también implica que le darás a tu equipo la oportunidad de crecer, probar cosas nuevas y entrenarlos en áreas que les interesan. No todo va a funcionar, y como líder, debes ser capaz de saber cuándo decir, no con firmeza y con empatía. Pero también debes estar dispuesto a decir que sí, a veces cuando tu instinto te lo dicta. Y a veces quizás debes encontrarte con tu contraparte en un punto medio.

Crear el entorno adecuado para prosperar. Esta es probablemente la forma más importante para que se de el progreso, ya sea incremental, disruptivo o meteórico. Nuestros franquiciados actuales quieren que la compañía crezca, pero también quieren recursos dedicados a aumentar los ingresos y la rentabilidad. Eso generalmente no sucede creciendo demasiado rápido. De hecho, los anales de la historia empresarial están llenos de empresas exitosas que parecían indestructibles ya que explotaron en crecimiento solo para despilfarrar cuando se expandieron demasiado rápido a medida que los costos de la empresa superaban sus ingresos.

Creemos en crecer de manera inteligente, equilibrando nuestros recursos para incorporar nuevas franquicias en el sistema y al mismo tiempo respaldando nuestras franquicias existentes. Tenemos objetivos amplios y ambiciosos a largo plazo, pero a corto plazo nos mantenemos enfocados en mejoras incrementales. Uno de estos dias, si en todo caso no ha sucedido ya, recibiremos la visita de un cliente a una nuestras sucursales de Any Lab Test Now y dira: “He estado viendo ese nombre en todas partes últimamente. Debe ser una de esas historias de éxito”.

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